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Evaluación del impacto nutricional

El propósito de las actividades nutricionales en el Proyecto AgroSalud es evaluar en personas el impacto nutricional del consumo de cultivos biofortificados. 

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Impacto nutricional

Hay diferentes métodos que se desarrollan para evaluar el impacto que pueda tener una intervención en el estado nutricional de las personas (King JC., Evaluating the impact of plant biofortification on human nutrition, en J Nutr 132;511S-3S, 2002).  Estos métodos, más otros, se han organizado en el siguiente esquema para evaluar el impacto nutricional que puedan tener cultivos biofortificados. 

En el Proyecto AgroSalud, se pretende evaluar si los cultivos biofortificados tienen mayor o igual resultado que el cultivo no-biofortificado (denominado convencional) en cuanto a: 

  Concentración nutricional: ¿El cultivo biofortificado tiene mayor concentración de nutrientes como hierro, zinc, beta-caroteno, lisina y/o triptófano que el cultivo convencional?

• Biodisponibilidad del nutriente: Los nutrientes que se incrementan a través de la biofortificación ¿tienen mayor biodisponibilidad o asimibilidad en el cultivo biofortificado que en el cultivo convencional? 

• Retención de nutrientes: Los nutrientes que se aumentan a través de la biofortificación ¿se retienen después de su cocción en el hogar o después de un procesamiento industrial? 

• Simulación de impacto: Cuando se utilizan datos secundarios para estimar el impacto que pueda tener el cultivo biofortificado sobre la ingesta de hierro, zinc, beta-caroteno, lisina y/o triptófano, ¿es mayor al impacto que pueda tener el cultivo convencional? 

• Aceptabilidad organoléptica: ¿Los consumidores consideran aceptable aquellas recetas elaboradas con cultivos biofortificados en comparación con las preparadas con cultivos convencionales? 

• Eficacia: En estudios altamente controlados ¿el consumo de cultivos biofortificados mejora el estado nutricional de personas en comparación con el consumo de cultivos convencionales?

• Efectividad: En el contexto de programas que se implementan en comunidades ¿el consumo de cultivos biofortificados mejora el estado nutricional de personas en comparación con el consumo de cultivos convencionales?

• Costo-efectividad: Cuando se estima el costo de implementar programas de distribución de semillas, granos ó raíces de cultivos biofortificados ¿cuál es la relación costo-efectividad?. Es decir, ¿cuánto cuesta aumentar 1 kg de peso en los niños (u otra unidad de impacto nutricional) a través de un programa que promueva el cultivo biofortificado?    

Con base en toda esta evidencia, se puede concluir si efectivamente los cultivos biofortificados tienen el potencial de impactar en el estado nutricional de las personas porque:

• Tienen una mayor concentración de nutrientes.  
• Son igual o más biodisponibles en la matriz de cultivos biofortificados que en la matriz de cultivos convencionales. 
• Los nutrientes objetos de la biofortificación se preservan en altas cantidades después de su cocción y/o del procesamiento del cultivo biofortificado. 
• Con base en el patrón de consumo actual de cultivos, la sustitución de los convencionales por los biofortificados podría aportar una cantidad importante de nutrientes carentes en la dieta de una población objetivo. 
• Las personas no detectan una diferencia en las cualidades organolépticas de recetas elaboradas con cultivos biofortificados en comparación con cultivos convencionales; o si los detectan, no afectan negativamente su consumo a partir de los cultivos biofortificados. 
• Bajo condiciones muy controladas, el consumo de cultivos biofortificados mejoran el estado nutricional de personas en comparación con el consumo de cultivos convencionales. 
• En el contexto de programas gubernamentales o no-gubernamentales, el consumo de cultivos biofortificados mejoran el estado nutricional de personas en comparación con el consumo de cultivos convencionales. 
• En el contexto de programas gubernamentales o no-gubernamentales, el consumo de cultivos biofortificados mejoran el estado nutricional de personas a un menor costo que otras intervenciones. 

Actividades que se implementan para medir el impacto nutricional de cultivos biofortificados en el Proyecto AgroSalud

  • Concentración nutricional: Anualmente, se mide la concentración nutricional en miles de muestras de cultivos que se encuentran en el proceso de biofortificación (pues es una investigación  que se tarda años).  Este trabajo lo realiza el CIAT para arroz y fríjol, el CIP para el camote, el CIMMYT para maíz y EMBRAPA para varios cultivos.

 - Perfis de carotenóides e aminoácidos em milho QPM

  •  Biodisponibilidad del nutriente: En el Laboratorio de Calidad Nutricional se estima la biodisponibilidad de hierro, zinc, carotenos y proteína a través de métodos in vitro que simulan el proceso digestivo en el cuerpo.  Se realizan los siguientes proyectos con el fin de evaluar la biodisponibilidad de estos nutrientes en preparaciones elaboradas con cultivos biofortificados y convencionales:

• “Biodisponibilidad in vitro de hierro, zinc y proteína en fríjoles y maíz biofortificado”

• “Validación de un método de digestión in vitro para evaluar biodisponibilidad de hierro de cultivos biofortificados”.

• “Evaluación del valor nutricional de extractos foliares preparados a partir del follaje de diversos cultivos”.

• “Evaluación de la calidad proteica de recetas típicas del departamento del Cauca (Colombia), elaboradas con maíz biofortificado”.

• Retención de nutrientes: En laboratorios de CIAT y EMBRAPA se realizan trabajos para evaluar la retención de nutrientes después de una cocción o un procesamiento industrial:

• Evaluación del contenido de carotenos en diferentes variedades de yuca (Manihot esculenta Crantz) y batata (Ipomea batatas L.).

Evaluación de la calidad proteica de recetas típicas del departamento del Cauca (Colombia), elaboradas con maíz biofortificado.

• Retención de micronutrientes en un alimento para niños elaborado con harinas de batata (Ipomea batatas L.) obtenidas mediante diferentes tecnologías de procesamiento. (En desarrollo).

• Desarrollo de un producto alimenticio a partir de maíz blanco QPM en conjunto con la Empresa Pampa Ltda. (En desarrollo).

• Retenção de ferro e zinco em cultivares de feijão comum (Phaseolus vulgaris, L.) após o cozimento” realizado por EMBRAPA. 

  •  Simulación de impacto: Son cinco las actividades realizadas para estimar el impacto potencial de cultivos biofortificados:


• “Desarrollo de mapas para identificar aquellos sitios donde la biofortificación de cultivos básicos pueda tener el mayor impacto”.

• “Estimación del costo-efectividad de cultivos biofortificados para abordar deficiencias de hierro y zinc”.

•  “Evaluación ex ante del impacto económico de introducir yuca y maíz biofortificados con pro-vitamina A en cuatro países de América Latina”.

• “Desarrollo y aplicación de un protocolo para estimar el impacto potencial de maíz biofortificado con más lisina y triptófano en la ingesta de éstos, y calidad de proteína en poblaciones con datos dietéticos existentes” .

• “Estimación del impacto potencial de cultivos biofortificados sobre la ingesta de hierro, zinc y vitamina A en varios países latinoamericanos y caribeños usando datos de ingesta per cápita de cultivos según la FAO”.

  • Aceptabilidad organoléptica:  Para evaluar la aceptabilidad y preferencia organoléptica del consumidor por los cultivos biofortificados en comparación con cultivos convencionales, se realizan varias actividades:

• El papel que desempeña la batata en la dieta y nutrición de familias haitianas en zonas rurales.

• Capacitación de 34  personas, entre profesionales y estudiantes, en métodos para evaluar aceptabilidad organoléptica a través de talleres realizados en Nicaragua y Panamá. Una guía  resumiendo estos métodos fue elaborado para AgroSalud por la consultora María Reyna Liria Domínguez. 

• “Evaluación sensorial de fríjol común (Phaseolus vulgaris L.) biofortificado con una variedad local en dos comunidades de la provincia Holguín, Cuba”. 

• “Evaluación sensorial de arroz variedad Azucena en cinco comunidades del municipio de Siuna, Región Autónoma del Atlántico Norte, entre febrero y julio de 2008”.

• “Evaluación Sensorial de camote - variedad “440189”, con niños en edad escolar, municipio de San José de Cusmapa, Departamento de Madriz”, Nicaragua.

• “Evaluación Sensorial de Tortilla elaborada con Maíz (Zea mais L.) de Alta Calidad Proteica (ACP) en Nicaragua”.

• “Evaluación sensorial de tres líneas de fríjoles rojos que se están mejorando nutricionalmente; en dos comunidades del departamento Carazo, Nicaragua en el período de marzo a  septiembre del 2008”.

  • Eficacia:  Cuatro actividades principales se realizan en cuanto a estudios de eficacia:

• Apoyar a investigadores de Nicaragua con el análisis de datos y la escritura de un manuscrito resumiendo un estudio de eficacia que realizaron en este país con maíz biofortificado con más lisina y triptófano.

• Exploración por parte del Centro de Estudios en Sensoriopatías, Senectud e Impedimentos y Alteraciones Metabólicas (CESSIAM) la factibilidad de realizar un estudio de eficacia del maíz biofortificado con más lisina y triptófano, con pre-escolares guatemaltecos. 

• Apoyo económico a los investigadores contratados por el Proyecto HarvestPlus  para evaluar el impacto nutricional de fríjoles biofortificados con más hierro en escolares mexicanos. 

• Revisión de la evidencia publicada e inédita sobre el impacto de maíz biofortificado con más lisina y triptófano en diferentes indicadores de estado nutricional. 

• Efectividad: En Brasil, Colombia, Haití y Nicaragua se explora con agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales la factibilidad de realizar estudios de efectividad con uno o varios cultivos biofortificados, simultáneamente. 

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